Neptuno

Neptuno Mitología Romana
Neptuno Mitología Romana – Dios de los Océanos

¿Quién fue el dios Neptuno?

Neptuno era el dios romano de las aguas y los mares. También era el controlador de vientos, tormentas y caballos.

Neptuno era el dios romano de las aguas y los mares, que controlaba los vientos y las tormentas. También conocido como Neptunus Equester, fue reconocido como un dios de los caballos y la equitación, así como patrón de las carreras de caballos, una forma popular de entretenimiento para los antiguos romanos. En términos de sus características y mitología, Neptuno era una copia exacta de la deidad griega Poseidón .

A diferencia de Poseidón, que había sido parte de la mitología griega desde el principio, Neptuno fue una adición posterior al panteón romano. Mientras que los súbditos de Poseidón lo trataron como una especie de segundo al mando de Zeus , Neptuno nunca fue una deidad gobernante. No estuvo representado ni en la Tríada Arcaica de Júpiter , Marte y Quirinus (la figura deificada de Rómulo, el fundador de Roma) ni en la Tríada Capitolina de Júpiter, Juno y Minerva .

Aunque carecía de poder político dentro del panteón romano, Neptuno todavía inspiraba el miedo y el respeto de un pueblo cuyas fortunas estaban íntimamente ligadas a los mares. Su importancia aumentó en los siglos II y III a. C. a medida que la hegemonía romana se extendía por todo el Mediterráneo. Al igual que con otras deidades romanas, la importancia de Neptuno disminuyó en los primeros siglos de la Era Común y cayó completamente en desgracia con el advenimiento del dominio cristiano sobre el Imperio Romano en el siglo IV.

Etimología

El nombre “Neptuno” ( Neptunus en latín) se deriva de una raíz indoeuropea, aunque cuál ha sido objeto de controversia. Hay dos candidatos con casos sólidos. Una era la palabra neptu- , que significa “húmedo o mojado”. Si fuera la raíz de Neptuno, la traducción literal del nombre significaría algo así como “el húmedo”. Tal traducción se alinearía con el poder de Neptuno sobre el agua. El otro candidato, nebh- , significaba “nube, niebla o niebla”. Esta raíz se alineó no solo con el control del agua de Neptuno, sino también con su control de las tormentas. También se le conocía como Neptunus Equester , “el señor de los caballos húmedo” o “nublado”.

Atributos

Neptuno controlaba todas las aguas, desde los arroyos y manantiales más pequeños hasta los cuerpos de agua más grandes y conocidos, es decir, los mares (los romanos eran conscientes del océano más allá de la península Ibérica, pero sólo de forma tenue). Neptuno hizo del mar Mediterráneo su dominio y vivió en un palacio dorado bajo las olas con su consorte Salacia y sus leales hijos.

Neptuno también podría convocar vientos y tormentas. Al agitar los mares y lanzar olas aplastantes, Neptuno hundió muchos barcos y envió a muchos marineros a tumbas de agua. Si bien era realmente poderoso en su propio dominio, el poder de Neptuno disminuía cuanto más lejos estaba de los mares.

Se pensaba que Neptuno empuñaba un tridente, un arma de tres puntas utilizada por los pescadores mediterráneos durante siglos. Muchas representaciones de Neptuno también lo mostraban montado en un carro tirado por caballos o caballitos de mar míticos; estos últimos fueron generalmente retratados como caballos con cuerpos y aletas de pez.

Familia

El padre de Neptuno fue Saturno, un ser poderoso que sirvió como señor del universo. Su madre era Ops (u Opis), una diosa primordial de la tierra.

Sus hermanos se encontraban entre las principales deidades del panteón romano. Sus hermanos eran Júpiter, rey de los dioses, y Plutón , el dios del inframundo y la riqueza. Sus hermanas eran Ceres , diosa de la agricultura y los cereales, Vesta , diosa del hogar y el hogar, y Juno, diosa del matrimonio, la familia y la tranquilidad doméstica.

Aunque la naturaleza precisa de su relación no estaba clara, la consorte de Neptuno era Salacia, una diosa asociada con las aguas saladas. Salacia fue la contraparte romana de Amphitrite, la ninfa marina de la tradición griega. Juntos, Neptune y Salacia tuvieron cuatro hijos: Benthesikyme, Rhodes, Triton y Proteus. De estos niños, Tritón y Proteo fueron los más notables: Tritón por ser un dios del mar como su padre, y Proteo por tener el don de la previsión.

Mitología

En general, las deidades romanas eran menos distintas y definidas en comparación con sus contrapartes griegas. Esto fue particularmente cierto en el caso de Neptuno, quien se unió al panteón romano mucho más tarde que otras deidades clave. Según algunos cálculos, Neptuno no emergió como una deidad de culto común hasta el siglo IV a. C., casi cuatrocientos años después de la fundación de Roma. También hay indicios de que el papel preciso de Neptuno en los mitos romanos no estuvo claro durante siglos después de su introducción. A pesar de la llegada tardía de Neptuno, muchos autores romanos lo presentaron como un miembro original del panteón romano y un actor importante en la fundación de Roma.

El nacimiento de Neptuno

Según los mitos que los romanos tomaron prestados de los griegos, Neptuno llegó al mundo durante una época de lucha y agitación. El padre de Neptuno, Saturno, había destituido recientemente a su propio padre, Caelus, como gobernante del universo. Cuando Saturno, todavía inmaduro en sus poderes, se enteró de una profecía que predecía su caída a manos de uno de sus hijos, respondió con furia asesina. Cuando la esposa de Saturno, Ops, entregó a sus primeros hijos e hijas al mundo, Saturno se los tragó uno por uno. Neptuno fue devorado instantáneamente.

Sin embargo, Ops logró salvar a su último hijo y lo escondió para que pudiera llegar a la edad adulta y un día desafiar a su tiránico esposo. En su lugar, Ops le presentó a Saturno una roca vestida con pañales. Cuando Saturno se comió la roca, cayó con un dolor de estómago insoportable que finalmente le hizo vomitar a sus hijos. Neptuno volvió al mundo, esta vez con una disposición menos favorable hacia su padre. Uniendo fuerzas con Júpiter, el niño que había sido salvado por Ops, Neptune y sus hermanos unieron fuerzas y derrocaron a su despótico padre. Cuando Júpiter, Plutón y Neptuno echaron suertes para determinar los dominios que gobernarían, Neptuno eligió el mar.

Neptuno y los mares

Según las Metamorfosis de Ovidio compuestas durante los primeros años de la Era Común, Neptuno determinó los contornos de la tierra dando forma al fondo del mar, así como los valles a través de los cuales fluían ríos y arroyos:

El mismo Neptuno golpea el suelo con su tridente, de modo que tiembla, y con ese golpe abre canales para las aguas. Desbordados, los ríos corren por las llanuras abiertas, arrasando al mismo tiempo no solo huertos, rebaños, casas y seres humanos, sino templos sagrados y su contenido.

En su celo, Neptuno ahogó al mundo entero:

Cualquier edificio que se haya mantenido firme, sobreviviendo ileso al gran desastre, todavía tiene su techo ahogado por las olas más altas y sus torres enterradas bajo la inundación. Y ahora la tierra y el mar no son distintos, todo es mar, el mar sin orilla.

La destrucción causada por el diluvio dejó solo a un hombre y una mujer con vida. Con el tiempo, el “gran rey de los mares” permitió que su hijo Tritón soplara su poderosa caracola y señalara que las aguas retrocedieran. Las aguas furiosas disminuyeron, dejando la tierra con sus contornos como los conocían los romanos.

Neptuno, Eneas y la fundación

Neptuno también ocupó un lugar destacado en la Eneida de Virgilio, una obra de finales del siglo I a. C. que colocó la fundación de Roma en el ámbito de la historia del Mediterráneo y presentó a los romanos como los legítimos herederos de la civilización griega. La epopeya de Virgilio comenzó con Eneas luchando contra una furiosa tormenta en el mar mientras luchaba por encontrar un puerto seguro. Juno, la reina de las deidades romanas, había enviado la tormenta y, al hacerlo, había invadido los dominios de Neptuno. Su descarado desprecio por su poder enfureció al dios del mar. Susurrando palabras tranquilizadoras, Neptuno asentó los mares y permitió que Eneas continuara:

Neptuno vio el mar en un torbellino de salvaje alboroto, la tormenta se desató y las tranquilas aguas bullían desde sus profundidades más bajas. Muy turbado estaba, y mirando hacia el abismo, levantó un semblante sereno sobre la superficie del agua … y más rápido que su palabra calma los mares hinchados, hace volar las nubes reunidas y trae de vuelta el sol.

Neptuno acudió en ayuda de Eneas una vez más después de que el aventurero se separó de su amante, la encantadora reina Dido de Cartago. Esta vez, sin embargo, Neptuno exigió sacrificio a cambio de su ayuda. Para llevar a Eneas a salvo a las costas italianas, donde fundaría la dinastía romana, Neptuno exigió la vida de Palinuro, el capitán del barco de Eneas. El noble Palinurus encontró su fin bajo las olas de Neptuno después de quedarse dormido al timón y estrellarse contra el mar. Ahora propiciado, Neptuno procedió a guiar a Eneas a salvo a las costas italianas.

Neptuno y la religión estatal romana

A pesar de su papel prominente en el panteón romano como hermano de Júpiter y Juno, Neptuno no era una deidad ampliamente venerada. Debido a que se incorporó a la cosmología romana más tarde que otras deidades, los romanos a menudo no estaban seguros de su agencia y poder. Una línea de pensamiento persistente sostenía que Neptuno era un dios del agua dulce y declaró que su consorte Salacia era la diosa del agua salada. Hasta el siglo I a. C., los almirantes romanos atribuían a Fortunus, un dios de la suerte, sus victorias navales. La influencia de Neptuno, mientras tanto, no fue reconocida en gran medida.

Los romanos dedicaron solo una celebración importante a su dios del mar: la Neptunalia , que se celebra anualmente a fines de julio (conocida como Quintilus, o “quinto mes”, antes de la introducción del calendario juliano). Celebrada durante el período caluroso y seco del año mediterráneo, la Neptunalia fue un llamado a las lluvias y al agua. El festival contó con ludi, horribles juegos de gladiadores y peleas de animales.

Cultura pop

Neptuno había sobrevivido en la cultura popular como el nombre del octavo planeta desde el sol. Entre sus numerosas lunas se encuentran Tritón y Proteo, que llevan los nombres de los hijos de Neptuno. Un tipo de submarino conocido como Neptuno también está disponible para uso comercial.

Los vestigios del dios romano también se han mantenido en la imagen estereotipada del señor del mar. Un tropo común en el arte y la literatura, el señor del mar a menudo aparecía como una figura barbuda con cabello de algas y un tritón real. El personaje del Rey Tritón en La Sirenita de Disney (1989) es tanto un ejemplo de este tropo como de la influencia duradera de Neptuno.

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