Isis

La Gran Madre Isis: una diosa egipcia que extendió sus alas por toda Europa  | Ancient Origins España y Latinoamérica

¿Quién fue en dios Isis?

Isis fue un miembro tremendamente importante del panteón egipcio. Una poderosa hechicera y sanadora, también fue esposa de Osiris y madre de Horus.

Isis, una de las diosas más conocidas del panteón egipcio, era nieta de Ra , esposa de Osiris y madre de Horus . Si bien era mejor conocida como una poderosa hechicera y sanadora, también era una madre ferozmente protectora y una esposa leal. Sus actos de curación y compasión fueron famosos en todo el país; los que amenazaban a sus seres queridos, sin embargo, lo hacían bajo su propio riesgo.

Etimología

La etimología de los nombres de los dioses egipcios se ha perdido en gran medida en el tiempo y la traducción. Sin embargo, se ha descubierto alguna información relacionada con la etimología de Isis. Por lo general, se representaba a Isis con una corona que se asemeja al jeroglífico de “trono”. Su nombre, tal como está escrito en egipcio antiguo, también incorpora este glifo. Por lo tanto, el nombre de Isis se entendía comúnmente como “diosa del trono”. 

Atributos

Isis era una diosa de las contradicciones. Si bien podía ser sanguinaria y despiadada, también era compasiva y leal. Era conocida por sus actos de curación, pero su dolor también podía causar la muerte de inocentes. Isis extorsionó felizmente a su abuelo Ra para que su hijo por nacer, Horus, pudiera reclamar el trono. Más tarde, cuando Horus participó en una competencia con su tío Set, Isis engañó a su hijo. En otra ocasión, liberó a un Set capturado por obligación familiar.

Era una hechicera inmensamente poderosa conocida por sus maravillosos hechizos curativos.

Isis generalmente se representaba en forma humana y, a veces, se la podía ver llevando un sistro (un antiguo instrumento de percusión). Los mitos y las imágenes que rodean a Isis y otra diosa, Hathor, a veces se combinaban. Isis, a veces, llevaría los cuernos de vaca y el disco solar más comúnmente asociados con Hathor. 

Familia

Isis era el cuarto hijo nacido de los dioses Nut y Geb . Sus hermanos mayores incluyeron a Osiris, Horus the Elder  y Set ; también tenía una hermana menor llamada Neftis .

Isis concibió a su hijo, Horus el Joven, con su difunto hermano / esposo Osiris. La relación de Isis con Osiris fue algo peculiar: los dos comenzaron su relación en el útero y así nacieron como marido y mujer. 

Ella crió a Anubis , el hijo bastardo de Osiris y Nephthys, como si fuera suyo después de que su madre lo abandonó.

Mitología

Isis era una diosa extremadamente compleja, lo que puede explicar la longevidad de su culto.

Mientras que otros dioses egipcios fueron reemplazados o descartados, Isis continuó siendo adorada durante mucho tiempo en los períodos griego y romano. Durante un tiempo, el pensamiento predominante en la cultura grecorromana fue que Isis había creado el mundo y que todos los demás dioses eran simplemente nombres alternativos para Isis.  El culto de Isis permanece activo hasta el día de hoy, ya que la diosa se ha convertido en parte del paganismo moderno.

Extorsionando al sol: Isis envenena a Ra

En la mitología egipcia , se pensaba que conocer el nombre de alguien te daba poder sobre ellos. En consecuencia, los nombres verdaderos eran secretos celosamente guardados. El verdadero nombre de Ra era inmensamente poderoso, ya que quien tuviera acceso a él podía controlar al dios del sol y todo su poder.

Isis había comenzado a planear el ascenso de su hijo al trono mucho antes de que él naciera. Tal complot requería una gran astucia e ingenio, porque aunque Isis era una hechicera de gran poder, incluso su magia no podía dañar al poderoso Ra. A pesar de todo su poder, Ra tenía varias debilidades. Era anciano y tendía a babear. Isis recogió un poco de esta saliva y la mezcló con arcilla, dándole la forma de una cobra. Luego, usando su magia, animó a la cobra y la puso a lo largo de un camino que Ra caminaba a diario. 

Fiel a su forma, Ra recorrió el camino al día siguiente, y la cobra atacó. Incapaz de resistir el veneno de la cobra, que había sido hecho a partir de su propia esencia, Ra sintió dolor y fiebre. Mientras sufría, Isis se le acercó y se ofreció a curarlo, con la condición de que le dijera su verdadero nombre.

Aunque ahora estaba delirando de dolor, Ra no era tonto. Recitó una lista de nombres por los que era conocido, pero no reveló su verdadero nombre. Isis sabía que aún no había recibido su verdadero nombre y se lo volvió a decir, solo podía curarlo si él le daba su verdadero nombre.

El dolor de Ra se había intensificado a lo largo de este proceso y sabía que no tendría paz hasta que se curara. En un esfuerzo por evitar darle poder sobre él, Ra intentó negociar con Isis. En su estado debilitado, sin embargo, regateó mal. Isis y Ra finalmente acordaron que, si Isis lo curaba, él le daría sus ojos a su hijo aún no nacido (aquí se refiere al sol y la luna, las fuentes del poder de Ra).

Fiel a su palabra, Isis ofreció un encantamiento para aliviar a Ra de su sufrimiento:

¡Salid, escorpiones! ¡Deja Re! ¡Ojo de Horus, deja al dios! Llama de la boca – Yo soy el que te hizo, Yo soy el que te envió – ¡Ven a la tierra, poderoso veneno! Mira, el gran dios ha revelado su nombre. ¡Vivirá una vez que el veneno haya muerto! 

Esto sentó las bases para que el no nacido Horus algún día se convirtiera en rey de los dioses y en un dios del sol por derecho propio. Sin embargo, esto era lejano en el futuro, y tanto Isis como Horus enfrentarían muchas pruebas antes de que estos eventos sucedieran.

El asesinato de Osiris

Uno de los cuentos mejor conservados de la mitología egipcia fue el asesinato de Osiris y la subsiguiente búsqueda de Isis para recuperar su cuerpo.

La historia comenzó durante un período de prosperidad y paz. Osiris gobernó Egipto e introdujo a sus ciudadanos en la agricultura; también eliminó la barbarie. Después de civilizar Egipto, Osiris se embarcó en una expedición para llevar la cultura al resto de la región, que iba desde la India hasta Etiopía.  Durante la ausencia de Osiris, Isis gobernó Egipto. Con Thoth como su consejera, demostró ser una reina exitosa. 

Set estaba celoso del éxito de su hermano y conspiró para matarlo cuando regresara de sus viajes.  Hizo una fiesta en honor al regreso de Osiris, y durante las festividades engañó a su hermano para que se acostara en una caja ornamentada. Set luego selló la caja con plomo fundido y la arrojó al Nilo. 

Isis en busca de Osiris

Isis, que se encontraba en un pueblo lejano en el momento del asesinato, supo instantáneamente de la muerte de su esposo. Sin moverse de donde estaba, se cortó un mechón de cabello y se puso una túnica de luto.  Luego, Isis partió en busca del cuerpo de su esposo. Finalmente, se encontró con algunos niños jugando que le dijeron que habían visto un cofre flotando hacia el norte en el Nilo. 

Durante su búsqueda, Isis descubrió que su hermana Nephthys una vez había seducido a Osiris. Después de dar a luz al hijo de Osiris, Nephthys lo había abandonado por temor a la ira de su esposo. Preocupada, Isis buscó al niño y finalmente lo encontró siendo cuidado por perros salvajes. Ella lo adoptó allí mismo, nombrándolo Anubis. 

Al reanudar su búsqueda, Isis se enteró de que el cuerpo de Osiris había llegado a la costa en un lugar llamado Byblos. Si bien la verdadera ubicación de Byblos se ha perdido por los caprichos del tiempo, parece haber sido un pantano de papiros en Siria o en el norte de Egipto.

El paso del tiempo en mitos como estos suele ser difícil de discernir. O había transcurrido una cantidad significativa de tiempo mientras Isis intentaba localizar el cuerpo, o el cuerpo de Osiris tenía propiedades mágicas. Cualquiera que sea el caso, un gran árbol de tamarisco había crecido alrededor del sarcófago de Osiris. 

El árbol se hizo conocido en todas partes por su tronco grueso y hermosas flores. Se hizo tan conocido, de hecho, que los gobernantes locales, el rey Malkander y la reina Atenas, determinaron que era el pilar perfecto para su nuevo palacio y cortaron el árbol. Sin que ellos lo supieran, la sección que habían elegido usar para su pilar contenía el cuerpo de Osiris. 

Isis llegó demasiado tarde para encontrar a su marido y reconoció que lo había perdido una vez más. Se sentó en mudo abatimiento el tiempo suficiente para llamar la atención de un par de doncellas de la reina Atenea. Las criadas entablaron una conversación con la diosa deprimida y quedaron perfumadas por su proximidad a ella.

Al regresar al palacio, las doncellas fueron interrogadas sobre su aroma celestial; procedieron a contarle a la reina de su encuentro con Isis. Intrigada, la reina partió para encontrarse con Isis en persona. Las dos mujeres se hicieron amigas casi de inmediato y la reina invitó a Isis para que fuera la niñera de su hijo menor. Isis aceptó la invitación y, al enterarse de que el niño padecía una enfermedad incurable, se ofreció a curarlo. Ofreció este servicio con una condición: debía poder trabajar en secreto. 

Dependiendo de la versión de la leyenda, la reina tropezó accidentalmente con Isis trabajando su magia para curar a su hijo, o se escondió intencionalmente en las cámaras de Isis para descubrir sus métodos. Al ser descubierta, Isis se reveló a sí misma como una diosa.

Aquí, las historias divergen nuevamente: en algunas versiones, Isis exigió que se le diera el pilar. En otros, la reina le ofreció a Isis todo lo que quisiera como regalo. En ambos casos, Isis obtuvo acceso al pilar y recuperó el cuerpo de Osiris. El dolor de Isis al ver el cuerpo de su difunto esposo fue tan grande que el niño que estaba curando murió de miedo (otras historias sostenían que era el hermano del niño).

La concepción de Horus

Habiendo finalmente recuperado el cuerpo de Osiris, Isis se dispuso a intentar revivirlo. Existen múltiples versiones de este cuento, y cada una ofrece diferentes interpretaciones sobre cómo y cuándo resucitó Osiris.

La versión más comúnmente contada de este cuento nos proviene del historiador griego Plutarco (46-120 a. C.). Si bien la versión de Plutarch es ampliamente conocida, escribió su relato más de mil años después de que el mito se hubiera desarrollado por completo. Como tal, su versión a menudo difería de los pocos fragmentos supervivientes del registro egipcio antiguo.

En la narración de Plutarch de la historia, Isis recuperó el cuerpo de Osiris solo para que Set lograra descubrir accidentalmente su paradero. Set desmembró el cuerpo recién recuperado y lo esparció por la tierra. Isis pudo localizar todas las partes del cuerpo de Osiris, con la excepción de su pene.  Cuando volvió a unir su cuerpo, Isis reemplazó su falo con una copia de cera. Las fuentes egipcias a menudo omiten cualquier mención al desmembramiento; estas fuentes sostuvieron que la degradación corporal de Osiris era el resultado de la descomposición natural. 

En una versión alternativa de la historia, Isis y Nephthys trabajaron juntas para revivir a Osiris. Sus esfuerzos fueron exitosos, aunque de corta duración. Osiris regresó el tiempo suficiente para embarazar a Isis, pero poco después abandonó la tierra de los vivos. 

Según una tradición del Templo de Hathor en Dendera, Isis estaba a la derecha del cuerpo de Osiris y Thoth estaba a su izquierda. Juntos, pusieron sus manos sobre él y participaron en una ceremonia conocida como “la apertura de la boca”. Este ritual era un paso importante en los ritos ceremoniales de momificación y se creía que despertaba a los muertos para su viaje al más allá. 

En otra versión, Isis tomó la forma de una cometa (un ave de presa): 

Hizo que la luz [brotara] de sus plumas, hizo que el aire naciera por medio de sus dos alas, y gritó los gritos de muerte por su hermano. Hizo levantar a los indefensos miembros de él cuyo corazón estaba en reposo, extrajo de él su esencia, y de allí hizo un heredero. 

Temiendo que Set intentara destruir a su hijo por nacer, Isis solicitó protección a los dioses. Atum le preguntó cómo podía conocer la divinidad del niño; ella respondió que ella era Isis y que su hijo fue concebido de la semilla de Osiris. Atum estaba convencido y decretó que Set no podía dañar a su hijo por nacer. Para garantizar esta orden de restricción divina, Atum dispuso que la diosa serpiente Werethekau protegiera a la embarazada Isis. 

El nacimiento de Horus

Después de la muerte de Osiris, Set tomó el control como faraón. Sin inmutarse por la promesa de protección de Atum, Set encarceló a Isis y a su hermana Nephthys en la casa giratoria de Sais.

Algunas versiones sostenían que mientras Isis estaba encarcelada en la casa giratoria, Nephthys (la esposa de Set) simplemente estaba confinada en su casa. Después de que Nephthys finalmente escapó, ayudó a Isis a escapar de la casa giratoria.

Habiendo escapado de las garras de Set, Isis partió hacia la isla flotante de Pe, donde residía la diosa Wadjet (también conocida como Uazet o Wadjyt). Al llegar a este refugio seguro, Isis cortó los amarres de la isla y la dejó a la deriva.

El historiador griego Herodoto (circa 484-425 a. C.) no solo conocía esta leyenda, sino que también visitó la isla. A pesar de su disposición a presentar representaciones fantásticas, Herodoto restó importancia a las propiedades míticas de la isla y escribió: “Los egipcios afirman que es una isla flotante: no presencié el hecho y me asombró escuchar que tal cosa existía”. 

El nacimiento de Horus fue un desafío para Isis, quien trabajó dolorosamente durante muchas horas. Finalmente, un par de dioses aparecieron y ungieron su cabeza con un poco de sangre, permitiendo que Horus naciera finalmente. El hijo de Isis y Osiris nació en el equinoccio de primavera, más conocido como el primer día de primavera

Al enterarse del nacimiento de Horus, Set se embarcó inmediatamente en una expedición para destruirlo. Con la ayuda de Neftis, Wadjet, Nejbet y Hathor, Isis crió a Horus en los pantanos de papiros del norte de Egipto. Siempre que Isis sentía el acercamiento de Set, el grupo se movía antes de que sus seguidores pudieran encontrarlos.

En una ocasión, Set estuvo a punto de atrapar a Isis. Fue salvada por Horus de Behdet, quien enfrentó a Set en una gran batalla fluvial y permitió que su séquito huyera. 

Isis y los siete escorpiones

Como es común en la mitología egipcia, ninguna versión de una historia era canónica. Otra versión de la fuga de Isis de la casa giratoria de Sais la hizo embarcarse en un viaje acompañada de siete escorpiones.

Después de que Isis escapó de la casa giratoria, Thoth le advirtió que evitara a Set hasta que Horus alcanzara la mayoría de edad para desafiarlo por el trono. Isis, Horus y siete escorpiones (manifestaciones de la diosa escorpión Serqet) partieron de inmediato.

El grupo viajaba furtivamente, moviéndose siempre para mantenerse por delante de Set. Un día, una mujer rica vio a Isis y su grupo acercándose a su casa y rápidamente cerró sus puertas, negándoles cualquier oportunidad de caridad. Isis, resignada, continuó.

Sus escorpiones, sin embargo, fueron vengativos y conspiraron para asegurarse de que la mujer fuera castigada por despreciar a la diosa. Seis de los siete impartieron su veneno al llamado Tefen. Esa noche, Tefen se coló en la casa de la mujer rica y picó a su hijo.

El niño se despertó agonizando y su madre se apresuró a buscar ayuda. Mientras corría por el pueblo, la mujer descubrió que todos ignoraban sus gritos. La mujer derrotada reconoció la cruel ironía de su difícil situación, ya que había cometido el mismo error moral ese mismo día.

Isis se enteró de la enfermedad de la niña y supo lo que habían hecho sus escorpiones. Molesta porque el niño inocente había sido atacado, se dispuso a curarlo.

Cuando llegó Isis, pronunció los verdaderos nombres de cada uno de los siete escorpiones y ordenó al veneno que dejara al niño. Los nombres se invocaban de forma rutinaria como fuente de poder en el Antiguo Egipto, y el ritual utilizado aquí reflejaba la llamada de Isis para eliminar el veneno de Ra. Curiosamente, esta historia sugiere que Isis necesitaba saber el verdadero nombre de Ra para curarlo, ya que el veneno que había usado estaba hecho de su esencia.

Isis y la ascendencia de Horus

Cuando Horus finalmente alcanzó la mayoría de edad, desafió a Set por su reinado. La historia tiene dos versiones diferentes: una versión épica, no muy diferente a la versión egipcia de La Odisea de Homero , y una versión satírica (o parodia). No hay evidencia que sugiera que la última versión se desarrolló después de la versión épica, ni que se haya tomado menos en serio. 

Isis en la versión épica

En la épica historia, Isis apoyó la búsqueda de la corona de su hijo Horus. Ella doró su bote con oro y oró por un resultado exitoso en su próxima batalla con Set.

En un momento, Horus ganó la partida sobre su malvado tío y lo tomó prisionero. Horus le pidió a Isis que protegiera a Set mientras perseguía al ejército que huía de su tío. Sin embargo, Set aprovechó su posición como hermano de Isis y la convenció de que lo liberara de sus obligaciones familiares.

Cuando Horus regresó y se enteró de la traición de Isis, le cortó la cabeza con un solo golpe poderoso. Sin embargo, matar dioses fue una tarea desafiante y Thoth pudo reemplazar la cabeza de Isis con el disco solar y los cuernos de Hathor. 

Isis en la versión satírica

A diferencia del combate marcial de la versión épica, la versión satírica fue enmarcada como un drama judicial. Como antes, Horus desafió a Set por el trono. Esta vez, sin embargo, Atum-Ra presidió como juez el asunto.

Atum-Ra se mostró reacio a otorgar el trono a Horus, a pesar de que era el último heredero legítimo del rey. En un momento del juicio, el caso parece decidirse a favor de Set, al menos hasta que Isis dirigió su furia hacia la corte por su decisión. Ante su rabia materna, la corte dio marcha atrás.

La corte estaba casi lista para darle el trono a Horus cuando Set exigió un nuevo juicio sin que Isis asistiera. Atum-Ra aceptó esta solicitud y el siguiente ensayo se llevó a cabo en una isla a la que solo se puede acceder a través de un ferry. El barquero, Anty (también conocido como Nempty), recibió instrucciones de no permitir que Isis ni nadie que se le pareciera acceder a la isla. 

Isis, que no debe ser disuadida, se disfrazó de anciana que llevaba un tarro de cebada y llevaba un anillo de oro. El barquero inicialmente le dijo que no podía traer mujeres a la isla. Después de ofrecerle sin éxito su cebada a cambio de un paseo, Isis le ofreció al barquero su anillo de oro. Esta vez Anty aceptó el soborno y la llevó a la isla. 

Una vez en la isla, Isis cambió su apariencia por la de una joven y atractiva doncella. Cuando Set la vio, se acercó y sugirió que los dos se conocieran mejor físicamente. En lugar de abordar su comentario, Isis le pidió astutamente algún consejo.

Ella explicó que su esposo había muerto, y que un extraño vino y tomó la tierra y los animales de su esposo y echó a su hijo de la tierra de su padre. Set, más interesado en acostarse con la Isis disfrazada que en pensar en la pregunta, respondió rápidamente que estaba mal que el extraño desheredara al hijo. Al admitirlo, Isis se reveló y declaró que Set había argumentado efectivamente en contra de su propia posición. 

Atum-Ra estuvo de acuerdo con Isis, y la corte, una vez más, parecía que le otorgaría el trono a Horus. Sin embargo, Set no era de los que se rendían. Propuso un desafío en el que los dos dioses se convertirían en hipopótamos y verían quién podía contener la respiración bajo el agua por más tiempo.

Preocupada de que su hijo pudiera perder, Isis elaboró ​​un arpón con un lingote de bronce y se lo arrojó a Set. Desafortunadamente, falló su objetivo y golpeó a Horus en su lugar. Al igual que antes, Horus le cortó la cabeza a su madre con un solo golpe poderoso. Una vez más, sin embargo, Isis sobrevivió a la decapitación y aparentemente no estaba peor por el desgaste.

La corte decidió que Set y Horus deberían resolver el asunto por su cuenta, y Set propuso una tregua, invitando a Horus a cenar con él. Después de una noche de beber, Horus se quedó dormido en la cama de Set. Luego, Set intentó violar al dios más joven, pero Horus se despertó justo a tiempo para atrapar el semen de Set en sus manos. 

Inmediatamente Horus fue a ver a su madre y le contó lo sucedido. Sospechando un engaño, Isis le cortó las manos a Horus y las arrojó al Nilo. Después de usar su magia para volver a hacer crecer sus apéndices cortados, recogió un poco del semen de Horus y lo roció sobre las plantas del jardín de Set.

Al día siguiente, Set y Horus volvieron a comparecer ante el tribunal. Set declaró que debería ser rey porque había “realizado el trabajo de un hombre” en Horus. Horus negó estas afirmaciones y le dijo al tribunal que todo lo que dijo Set era una mentira. Thoth, en un acto del que posiblemente sea el uso más extraño de la magia en toda la historia mitológica, ordenó al semen de Set que se diera a conocer. Cuando las manos de Horus fueron arrojadas al Nilo, la semilla de Set emergió obedientemente de los pantanos. Luego, Thoth pidió que saliera el semen de Horus, y como Set había comido un poco de lechuga de su jardín esa mañana, el semen emergió del vientre de Set a través de sus oídos. 

El engaño de Isis salvó a su hijo de una vergonzosa derrota legal y, finalmente, allanó el camino para que Horus reclamara el trono de su padre.

Isis y el ascenso del cristianismo

Si bien el cristianismo se extendió por Roma en el siglo IV d.C., había llegado a Egipto ya en el siglo II. Una imagen predominante de Isis la mostraba sosteniendo / amamantando a su bebé, Horus. Gracias al culto generalizado de Isis, esta imagen habría sido reconocible en casi cualquier lugar del Mediterráneo.

Dada la popularidad de Isis, muchos historiadores han postulado que la Virgen María debe gran parte de su iconografía religiosa a Isis. Las imágenes al estilo de Lactans, o imágenes que representan la enfermería materna, se mencionaron como un vínculo directo entre los dos.

A pesar de la aparente conexión entre las dos figuras, los estudios modernos han sugerido que era poco probable que existiera una “continuidad de culto” entre ellas.  Si bien las imágenes de lactantes de Marian probablemente tomaron prestadas de una tradición de arte de lactantes arraigada en el culto de Isis, esta iconografía compartida no reflejaba una conexión más profunda entre las dos figuras religiosas.

Cultura pop

Tenga en cuenta que el grupo yihadista islámico anteriormente conocido como ISIS o ISIL no tiene ninguna relación con Isis y el panteón egipcio. El nombre en inglés del grupo se originó como un acrónimo basado en una traducción literal. En los últimos años, el grupo yihadista ha sufrido varios cambios de nombre y ahora se conoce más comúnmente como Daesh o IS. A pesar de la tenue relación entre ISIS el grupo e Isis el nombre, este último ha experimentado una fuerte caída en popularidad, pasando de 266 bebés por millón en 2014 a solo 22 por millón en 2018.

Isis era un personaje recurrente en el universo de Marvel Comics, apareciendo como miembro de los Heliopolitans, que estaban basados ​​en el panteón egipcio. Apareció por primera vez en Thor # 239 en septiembre de 1975.

En Downton Abbey , Isis era el nombre de un laboratorio amarillo. Ella sucedió a un laboratorio llamado Faraón, lo que subraya sus vínculos con la diosa egipcia.

La canción de Bob Dylan “Isis” hizo varias referencias a Egipto. Si bien la canción en sí parecía girar en torno al matrimonio fallido de Dylan, su naturaleza abstracta dificultaba su análisis.

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